Le CARDI : Un passé conjugué au présent... pour l'avenir des Îles

mercredi 23 octobre 2013

Éphéméride... 23 octobre - Naufrage du SS Berwindlea au Corps-Mort en 1935


Le cargo England Maru. Source: wrecksite.eu
Le vapeur S.S. Berwindlea de 2960 tonneaux, immatriculé à Liverpool, Angleterre en 1929  fait naufrage au Corps Mort, le 23 oct. 1935 lors de sa dernière traversée de l'Atlantique dans un brouillard très dense suivi d'une tempête de vent d'Est. 

Le livre de Landry indique le 13 octobre sûrement par erreur, car c'est bien le 23 octobre qui est indiqué aux registres originaux consultés par la base de données Clydesite.co.uk. C'est dans une mer démontée et au péril de leur vie que l'équipage du navire japonais England Maru secourut celui du vapeur Berwindlea.  Le périple est raconté dans le livre de Farley Mowat cité en références et qui a largement inspiré le récit du Père Landry. On y apprend entre autre que toutes les manœuvres tentées par le Franklin, arrivé en premier pour secourir l'équipage, furent vaines.

Extrait du naufrage relaté par Mowat en 1958  p. 146

C'est en réussissant habilement à se positionner à moins d'un quart de mille, que le capitaine Hoja pu mettre à l'eau une barque sans moteur avec un vingtaine de marins à son bord. La base de données Clydesite.co.uk mentionne qu'un marin japonais qui se mit entre la barque de secours d'une trentaine de pieds et le vapeur pour éviter qu'elle ne se brise durant la manœuvre, eut lui-même 7 côtes cassées.

La deuxième guerre mondiale et ses conséquences veut que ce soit, selon toute vraisemblance,  ce même cargo japonais de 5829 tonneaux construit en 1919, qui fut torpillé le 17 mai 1943, par le sous-marin américain Greyback à 60 milles nord-ouest de l'ile Mussau.




Extrait du naufrage, relaté par Mowat en 1958,  p.147


Références:
Landry, Frédéric, Dernière Course, La Boussole, 1989, p.96-99
Mowat, Farley, The Grey Seas Under: The Perilous Rescue Mission of a N.A. Salvage Tug, USA, Little Brown and Company, Boston, 1958, p.132-147
Topo web: Base de données de clydesite.co.uk, http://www.clydesite.co.uk/clydebuilt/viewship.asp?id=12814, consultée le 10 octobre 2012
Topo web: Base de données de wrecksite.eu, http://www.wrecksite.eu/wreck.aspx?138881, consultée le 10 octobre 2012