Le CARDI : Un passé conjugué au présent... pour l'avenir des Îles

dimanche 23 novembre 2014

Éphéméride... 23 novembre - Naufrage du vapeur St-Olaf en 1900

23 novembre 1900:

Le vapeur en acier de 74 tonneaux, le St Olaf, enregistré à Québec, Qc. en 1882 sombre le 23 novembre 1900, lors d'une violente tempête à l'entrée du port de Sept-Îles. On dénote 26 pertes de vie. Le Saint Olaf faisait la navette entre les Îles de la Madeleine, Souris, Charlottetown et Pictou au cours des années 1891-1895, ainsi qu'en 1899. ll était la propriété de R.J. Leslie, marchand de Havre-Aubert. Ce dernier a perdu plusieurs bateaux lors de naufrages mais le navire SS Albert faisant la liaison Les Îles-Souris-Charlottetown entre 1875-1880 ne lui aurait pas appartenu contrairement aux sources qui en font mention, si on se fie à un article de journal de l'époque. Ce bateau fit naufrage un 20 novembre 1879, sept ans après sa construction.

Dans son dernier livre, Chantal Naud nous offre également un extrait de cet événement recensé dans le journal L'Évangéline:

Le Saint-Olaf

Les Madelinots qui, au mois d’août 1894, vont vers Chéticamp, voyagent à bord du Saint-Olaf lit-on dans le reportage de L’Évangéline.


Au XIXe siècle, le Saint-Olaf, navire de 150 pieds par 22, faisait la navette entre la Côte-Nord, les îles de la Madeleine, les côtes gaspésiennes et également entre Québec et les côtes du Labrador. Dans la nuit du 21 au 22 novembre 1900, au retour de la Côte-Nord, le navire, pris dans une furieuse tempête de vent d'est et de neige, dévie de sa course et donne sur les récifs à l'est de l'île Grande-Boule, près de Sept-Îles. C'est une catastrophe : 21 morts, aucun survivant. Quelques jours plus tard, on découvrait l'épave dont la cabine de commande s'était détachée et qui fut retrouvée dans l'anse appelée depuis l’anse Saint-Olaf. (Voir le texte dans Le Journal acadien L’Évangéline aux Îles de la Madeleine de Chantal Naud, aux Éditions Vignaud. 2014 ; chap. 5, partie B, p. 155.
 










Références:

Liste condensée des naufrages du Centre d'archives régional des Îles, 2011
Landry, Frédéric. Dernière Course, La Boussole, 1989.