Le CARDI : Un passé conjugué au présent... pour l'avenir des Îles

vendredi 15 avril 2016

Éphéméride... 15 avril - Mgr André Arsenault arrive à la cure de Lavernière en 1941

Source: Centre d'archives régional des Îles,
Journal Madelinot vol 1 no 1 15 juillet 1965 p 2_
Mgr Andre Arsenault



Mgr André Arsenault est né à l’Ile-du-Prince-Édouard le 22 avril 1895. Il est le 10e d’une famille de 15 enfants. Juste avant la fin de ses études classiques, il doit entrer dans l’armée pour la guerre 1914-18, d’où il revient blessé. Il termine ses études et en 1920, entre au Grand Séminaire de Québec en théologie. Aussitôt après son ordination en 1924, il arrive aux Îles-de-la-Madeleine sur le bateau « Lovat » où le curé de Lavernière Mgr Blaquière l’amène à l’Académie Saint-Pierre pour qu’il y enseigne le français. En 1931, il devient le 3e directeur de l’Académie tout en enseignant le cours de tenue de livres de 1933 jusqu’en 1941.

C’est surtout de là qu’il recrutera les différents directeurs de cantons qui composeront la Société de Prévoyance* qu’il met sur pied en 1944. Les années 30 et 40 étant propices à l’établissement de plusieurs coopératives aux Îles, Mgr Arsenault jugeait important la poursuite de l’enseignement des matières commerciales, malgré la création de l’école régionale d’agriculture et l’enseignement des pêcheries. Il passe les 30 dernières années de sa vie comme curé de Lavernière dont il prend la cure le 15 avril 1941. Il reçoit l'honneur de la prélature romaine en 1951 et la charge de vicaire général avec le titre de monseigneur en 1954. En 1971, Mgr Arsenault prend une semi-retraite au Centre hospitalier de l'Archipel et à la Villa Plaisance où il offre les services spirituels de sa fonction.

Il rédige durant cette période, les notes autobiographiques de sa vie qui composeront le livre de la Collection histoire de Frédéric Landry publié en 1997, aux Éditions La Boussole.

Il décède le 11 février 1985, après une vie de dévouement discret, de discipline personnelle et d'un attachement profond à l'Église.

* Un nouveau fonds d'archives acquis par donation, en juin 2012 




Références: 

Fonds AO20 Société la Prévoyance, Centre d'archives régional des Îles, livre des procès-verbaux, 12 mars 1944 au 13 juin 1993 



Landry, Frédéric, Regard sur le passé: Mgr André Arsenault 1896-1985, autobiographie et notes historiques, La Boussole, 1995, 95 p.

Naud, Chantal, Îles de la Madeleine 1793-1993, Deux siècles d'Histoire, Éditions Vignaud, p. 130-131.