dimanche 15 mars 2020

Une épidémie de grippe aux Îles en 1891

En juillet 1891, le télégraphe Auguste Lebourdais relate les ravages d'une épidémie de grippe aux Îles-de-la-Madeleine, comme en fait foi l'article publié à la une du journal Quebec Saturday Budget du 25 juillet 1891. Un autre article mentionne qu'il y a 50 décès en date du 13 juin et un autre encore
 que l'épidémie est si sévère que les usines pour l'homard sont fermés et de 50 a 60 personnes sont mortes,


On recense finalement 75 décès répartis par localité, dans la période du 3 juin au 13 juillet 1891 (entre parenthèse, population par secteur alors qu'on retrouve 4942 personnes recensées sur les Îles):

Île de Cap-aux-Meules (1440): 
10 hommes, 19 femmes, 6 enfants

Havre-aux-Maisons (1000): 
4 hommes, 9 femmes, 5 enfants

Île-du-Havre-Aubert (Bassin- Millerand- etc.) (1400): 
4 hommes, 4 femmes Havre-Aubert: 4 hommes, 3 femmes

Grande-Entrée: 1 homme, 3 femmes Grosse-Ile:
1 homme, 2 femmes (398*)

*   Le secteur Est comprend alors Grosse-Île, Grande-Entrée, Pointe-aux-Loups, l'Île Brion et le Rocher-aux-Oiseaux)

L'impact de cette épidémie ayant grandement affecté le secteur des pêches, pratiquement la seule source de revenu aux Îles-de-la-Madeleine à cette époque, Auguste Lebourdais soulève le risque d'une grande misère si la saison de pêche au maquereau de l'automne n'est pas bonne.

Le généalogiste Dennis M Boudreau nous offre la liste détaillée de ces 75 sépultures qui figurent dans les registres paroissiaux des Îles, en rapport à cette épidémie. Plusieurs personnes pourront y retrouver un ancêtre en lien avec leur propre arbre généalogique.



Autres références:

Halifax Morning Chronicle, Saturday - June 13, 1891
Quebec Morning Chronicle, June 17, 1891
Halifax Morning Chronicle, Friday - June 19, 1891

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