samedi 21 août 2021

Éphéméride... 21 août - Aaron Clark périt en sauvant deux jeunes nageuses en 1986


Il y a 35 ans, se produisait un grand acte d’héroïsme aux Îles-de-la-Madeleine. Aaron Lorne Clark, alors âgé de 25 ans, fils de Leonard Clark, se jette à l’eau pour aller porter secours à deux jeunes nageuses en péril à Ad’s Cove, près d’Old Harry. N’écoutant que son courage et malgré de fortes vagues et de puissants courants, le jeune technicien électronicien et fondateur de la compagnie NAVCO, réussit à aller rejoindre les deux nageuses en faisant une chaine humaine avec sa sœur Elaine. Mais lors du sauvetage, il fut emporté par une vague qui brisa la chaîne.

À titre posthume et pour son geste héroïque accompli dans des circonstances très périlleuses, le Gouverneur général du Canada, le décora le 19 août 1988 de l'Étoile du Courage, une des trois médailles créées en 1972. Sa sœur Elaine reçut la Médaille de Bravoure qu’elle accepta en toute humilité et en l’honneur de tous ceux qui ont bravé la mer ce jour-là pour retrouver son frère..

Une inscription en l'honneur du courage d'Aaron est gravée sur les portes de l'église St-Peter's-by-the-sea à Old Harry de même qu’une sculpture intitulée « Les portes de l’infini », réalisée par François Lapierre avec un texte de Madeleine Saint-Jean. Cette œuvre fut offerte par la famille et les amis d’Aaron; elle représente  un hymne au courage et à la victoire de la vie sur la mort



Pour les lecteurs de la communauté anglophone, nous reproduisons l’article paru à l’époque de la remise des médailles, dans le journal The First Informer :

Magdalen Islands: Aaron Clark of Old Harry, Magdalen Islands, has recently been awarded with the Star of Courage, Posthumously, by the Governor general. […] Elaine Clark, also of Old Harry, has been awarded a Medal of Bravery.

Although it was a warm, sunny afternoon at Ad's Cove near Old Harry, Magdalen Islands, on August 21, 1986, the wind was strong, the waves extremely high and the undertow unusually heavy, the aftermath of a hurricane which had passed through the Gulf of St. Lawrence. Several teenagers were diving under the waves off a point of rock to one side of the beach when Aaron Clark and his sister Elaine arrived at the scene.

Aware of the dangerous undertow and currents sweeping around the point, they warned the group to come back to shore. Within minutes one of the girls, caught by a wave and carried out into the current, began to panic. The other swimers, experiencing difficulty themselves, were unable to help her. Aaron Clark and his sister immediately formed a human chain with other people at the beach in order to reach the struggling victim.

Just as her brother reached the girl, a huge wave swamped the chain and broke it. Seeing her brother being carried out to sea by the current, and knowing that he was not a strong swimer, Elaine swam to him and tried to hold him above the water, but despite her efforts he slipped beneath the waves. All of the other people involved were able to return safely to shore.

These acts of heroism have been recognized […] on August 19, 1988.

There are three decorations for bravery: The Cross of Valour, the Star of Courage, and the Medal of Bravery. The decorations were instituted in 1972 and since then 1,203 have been awarded.

Elaine Clark finally decided to accept her medal, with great humility, in honour of all who participated in the search for Aaron's body in the prevailing, perilous, climatic conditions




Image :                   Photo fournie gracieusement par Pauline Clark, sœur d’Aaron. 

Références :        The First Informer 4th Year no 9, July 15, 1988, p.1

                               Le Radar, 29 août 1988, p.7







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