lundi 22 juillet 2019

Byron Clark - 1933-2019

Les Îles-de-la-Madeleine viennent de perdre l’un de ses grands historiens. Après une longue vie bien remplie, Byron Clark s’est éteint à l’âge de 86 ans chez lui, paisiblement et entouré de sa famille, samedi le 20 juillet 2019. 

Byron est né à Old Harry, aux Îles-de-la-Madeleine, de la première famille installée à cet endroit. Très impliqué dans sa communauté, il fut organiste pendant plus de 50 ans à la Holy Trinity Church, maire de Grosse Ile (1989-1992) et directeur général fondateur de la Coopérative des pêcheurs de Cap Dauphin en 1993. Il fut également propriétaire et gestionnaire de l’unique cinéma de Grosse Ile, The Strand (1979-1987)Après sa carrière d’agent des pêches, de 1961 à 1987, Byron Clark se consacra à l'écriture et publia des albums commémoratifs ainsi que plusieurs livres dont certains furent traduits en français, au grand plaisir de la communauté francophone. Le fruit de ses recherches a permis de nourrir l’histoire locale de même que celle des Îles-de-la-Madeleine. En 2006, il reçoit le Prix Marion Phelps du Réseau du patrimoine anglophone du Québec après sa contribution  au comité consultatif de l’Institut national de la recherche scientifique (INRS), chargé de la rédaction du livre Histoire des Îles-de-la-Madeleine, une volumineuse synthèse d'histoire régionale.
Son dernier et huitième ouvrage, The Pictou-Magdalen Islands Run 1874-1960, relate l’époque des bateaux à vapeur. Ces dernières années, il partageait ses découvertes avec le Centre d’archives régional des Îles dont il était un fidèle membre. Byron Clark appuyait ses recherches sur les archives existantes, correspondant avec tous les grands musées et centres d'archives d'Angleterre ou des États-Unis pour accéder à de nouvelles informations. Avec sa santé plus vacillante, l’existence du CARDI, l’appui de sa famille et internet lui permettait de terminer ces projets sans avoir à aller si loin pour poursuivre ses écrits. Tout comme son cousin feu Leonard Clark, il appréciait plus que tout partager ses connaissances historiques. La communauté perd un allié précieux à la mémoire des Îles qui laisse derrière lui, un trésor d’archives et des récits qui continueront à captiver les générations à venir. 
Les membres du personnel et du conseil d’administration du CARDI offrent leurs sincères sympathies à sa fille Kim et toute sa famille.
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The Magdalen Islands have just lost one of its great historians. After a long, busy life, Byron Clark past away peacefully and surrounded by family in his home, on Saturday, July 20, 2019.

Byron was born in Old Harry, Magdalen Islands, of the first family who settled there. Very involved in his community, he was an organist for over 50 years at Holy Trinity Church, mayor of Grosse Ile (1989-1992) and founding general manager of the Cap Dauphin Fishermen's Cooperative in 1993. He was also owner and manager of Grosse Ile's only cinema, The Strand (1979-1987). After his career as Fishery Officer, from 1961 to 1987, Byron Clark dedicated himself to writing and published commemorative albums and several books, some of which were translated into French, to the delight of the French-speaking community. The result of his research has helped to feed local history as well as that of the Magdalen Islands. In 2006, he won the Marion Phelps Prize and was named a Member of Honour on the committee that advised Quebec's prestigious Institut national de la recherche scientifique (INRS) in the preparation of a formal academic history of the Islands

His last and eighth book, The Pictou-Magdalen Islands Run 1874-1960, chronicles the era of steamboats. In recent years, he shared his discoveries with the Centre d’archives regional des Iles (CARDI), of which he was a proud member. Byron Clarke supported his research on existing archives, writing to England or the United States to access new information. In recent years, the existence of CARDI, the support of his family and internet allowed him to complete these projects without having to go so far. Like his late cousin Leonard Clark, he appreciated more than anything else sharing his historical knowledge. The community is losing a valuable ally to the memory of the Islands, leaving behind a treasure of records and stories that will continue to captivate future generations.


CARDI staff and board members wish to offer their sincere sympathies to his daughter Kim and his entire family.


Bibliographie / Bibliography:
  • 1990. Anglican Mission of Magdalen Islands 140th Anniversary : 1850-1990
  • 2000. Gleanings on the Magdalen Islands
  • 2006. I Kept the Light Still burning.The Curse of the Bird Rocks
  • 2011. The Poirier Affair / L'Affaire Poirier
  • 2013. Empêcher à tout prix le phare de s'éteindre! La malédiction du Rocher-aux-Oiseaux.
  • 2015. To Find but a Grave:The Wreck of  Miracle
  • 2016. Old-Harry. The Years it Left behind
  • 2017. Grosse-Ile (A glimpse of the past)
  • 2018. The Pictou-Magdalen Islands Run 1874-1960 - The Days of the coals burners

Références / Source: 
Avis nécrologique (en anglais)
Photo de Byron Clark (2012) avec la permission de l'auteur de Legends of Magdalen Islands
Réseau du patrimoine anglophone du Québec/ Quebec Anglophone Heritage Network :
«Recognized as a pre-eminent local historian and expert on the English-speaking community, he has been consulted and cited in numerous books written about the Islands as well as appearing in the bibliographies of various historical publications. [...] His advice and information are widely slight from across Canada, the US, and as far away as Great Britain. 


3 commentaires :

Gabrielle Leblanc a dit...

Merci Hélène pour cet hommage qui rend bien compte de l'importance de son travail. J'aimais beaucoup Byron, sa gentillesse, son humour et sa grande rigueur intellectuelle.

CARDI a dit...

Pour reprendre les propos d'un des chercheurs qui l'a côtoyé: « Il était toujours pertinent, mesuré, accessible et désireux d’aider.» Il va beaucoup manquer à sa famille immédiate bien sûr, mais aussi à la grande famille des Îles.

franco a dit...

Nous n'oublierons jamais son passage à la maison pour réparer notre harmonium....un homme remarquable, minutieux.un savoir faire immense dans plusieurs domaines... plusieurs rencontres impressionnantes et ET inoubliables
. Sympathies à la famille, aux proches et amis et qu’il repose en PAIX!