jeudi 20 août 2020

Éphéméride... 20 août - Une visite rare aux Rocher-aux-Oiseaux

Visite improvisée du président américain, Franklin D. Roosevelt, au Rocher-aux-Oiseaux, lors d’un voyage de pêche au thon. Nous indiquions sa présence sur la photo, lors de la publication initiale mais des recherches plus poussées auprès des services d'Archives des États-Unis permettent de conclure que le Président n'a pu se rendre en haut du Rocher. Son état de santé ne l'aurait pas permis. Le gardien qui figure à l’extrême droite de la photo, Marc Richard, l'a accueilli avec sa famille sur les lieux d'accostage, comme en témoigne le récit paru dans le journal Le Madelinot : « En scrutant l’horizon avec ses lunettes d’approche, comme il avait l’habitude de le faire assez souvent, monsieur Richard aperçut au loin un bateau qui ressemblait à un navire de guerre […]. Rendu à quelques centaines de verges du Rocher, il jeta l’ancre et une vedette fut lancée à la mer avec cinq ou six passagers à son bord. Notre opérateur s’empressa de descendre l’escalier qui mène au petit débarcadère […]. À sa grande surprise, il reconnut le président des États-Unis qui lui demande à brûle-pourpoint : « Me connaissez-vous ? » « Oui, vous êtes le président Roosevelt ». […] l’étonnement fut grand de part et d’autre. Après avoir échangé quelques paroles, le président formula le désir de se faire photographier avec son hôte et pour la circonstance, ils se firent accompagner d’un oiseau qui se laissa cueillir par le gardien sans aucune opposition. Cet oiseau, selon monsieur Richard, une belle petite « goéliche » toute blanche comme une colombe n’était malheureusement pas annonciatrice de paix, puisqu’à peine 10 jours plus tard éclatait le terrible conflit mondial que nous avons connu de 1939 à 1945.

Les communications avec le directeur adjoint du « Franklin D. Roosevelt Library & Museum » ont permis de confirmer le passage du Président durant son voyage de pêche à bord du USS Tuscaloosa.


Calepin de Marc Richard, gardien sur le rocher-aux-Oiseaux de 1938 à 1943.
Le calepin est annoté jusqu'en 1945.


Article mis à jour: le 1er novembre 2020

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Collections du Centre d’archives régional des Îles (CARDI)

Image :  AC1-S7 Rocher-aux-Oiseaux / 1938-1943 Gardien Marc Richard

Le Madelinot, vol. 6 no 1 et 2, 15 et 30 janvier 1971, p.8

https://www.fdrlibrary.org/ Consulté le 29 août 2020

Croisière présidentielle du 12 au 24 août 1939 :

OF200-Box54Folder1_Cruises.PDF

OF200 Box 53 Tuscaloosa.PDF



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