jeudi 20 août 2020

Éphéméride... 20 août - Une visite rare aux Rocher-aux-Oiseaux

Visite improvisée du président américain, Franklin D. Roosevelt, au Rocher-aux-Oiseaux, lors d’un voyage de pêche au thon. On le voit debout, au centre de la photo, tandis qu’à l’extrême droite se trouve le gardien de phare, Marc Richard, qui l’accueille avec sa famille, comme en témoigne le récit paru dans le journal Le Madelinot : « En scrutant l’horizon avec ses lunettes d’approche, comme il avait l’habitude de le faire assez souvent, monsieur Richard aperçut au loin un bateau qui ressemblait à un navire de guerre […]. Rendu à quelques centaines de verges du Rocher, il jeta l’ancre et une vedette fut lancée à la mer avec cinq ou six passagers à son bord. Notre opérateur s’empressa de descendre l’escalier qui mène au petit débarcadère […]. À sa grande surprise, il reconnut le président des États-Unis qui lui demande à brûle-pourpoint : « Me connaissez-vous ? » « Oui, vous êtes le président Roosevelt ». […] l’étonnement fut grand de part et d’autre. Après avoir échangé quelques paroles, le président formula le désir de se faire photographier avec son hôte et pour la circonstance, ils se firent accompagner d’un oiseau qui se laissa cueillir par le gardien sans aucune opposition. Cet oiseau, selon monsieur Richard, une belle petite « goéliche » toute blanche comme une colombe n’était malheureusement pas annonciatrice de paix, puisqu’à peine 10 jours plus tard éclatait le terrible conflit mondial que nous avons connu de 1939 à 1945.


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Collections du Centre d’archives régional des Îles (CARDI)

Image :  Fonds AC1-S7 Rocher-aux-Oiseaux / Collection Marc Richard

Le Madelinot, vol. 6 no 1 et 2, 15 et 30 janvier 1971, p.8


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