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lundi 26 avril 2021

Éphéméride... 26 avril - Nomination de William Cormier au phare de l'Ile Amherst (Millerand)

26 avril 1871 :


William à Charles à Dominique Cormier, né le 21 juin 1846, est nommé gardien du phare de Amherst Island (le phare de Millerand) pour 300 $ par an. Il apparait toujours sur la liste comme gardien de ce phare jusqu’en 1900 bien qu’il soit décédé le 1er janvier 1895, à l’âge de 45 ans.  

Garçon unique d’une famille de trois enfants et père d’une seule fille, nous ne savons pas vraiment qui a pris la relève de son poste qui a quand même duré 24 ans de sa courte vie. Ayant perdu son père alors qu’il n’avait que 17 ans, on peut comprendre que ces fonctions arrivées 8 ans plus tard, lui ont permis de subsister tant bien que mal à une époque où les emplois réguliers étaient extrêmement rares. Il est sûrement arrivé que les femmes prennent le relais pour compenser le départ de leur conjoint, mais il est rare que l’on en fasse mention dans l’histoire écrite.

Les registres du Ministère mentionnent Charles Cormier comme deuxième gardien, seulement à partir de 1911 jusqu’à 1950 et, Edmond Boudreau  de 1950 à 1970. 



Fonds Cour supérieure. District judiciaire de Gaspé. État civil. BAnQ Rimouski et BAnQ Gaspé.
Saint-François-Xavier-du-Bassin 1876-1918 Cote : CE102,S2



jeudi 20 août 2020

Éphéméride... 20 août - Une visite rare aux Rocher-aux-Oiseaux

Visite improvisée du président américain, Franklin D. Roosevelt, au Rocher-aux-Oiseaux, lors d’un voyage de pêche au thon. Nous indiquions sa présence sur la photo, lors de la publication initiale mais des recherches plus poussées auprès des services d'Archives des États-Unis permettent de conclure que le Président n'a pu se rendre en haut du Rocher. Son état de santé ne l'aurait pas permis. Le gardien qui figure à l’extrême droite de la photo, Marc Richard, l'a accueilli avec sa famille sur les lieux d'accostage, comme en témoigne le récit paru dans le journal Le Madelinot : « En scrutant l’horizon avec ses lunettes d’approche, comme il avait l’habitude de le faire assez souvent, monsieur Richard aperçut au loin un bateau qui ressemblait à un navire de guerre […]. Rendu à quelques centaines de verges du Rocher, il jeta l’ancre et une vedette fut lancée à la mer avec cinq ou six passagers à son bord. Notre opérateur s’empressa de descendre l’escalier qui mène au petit débarcadère […]. À sa grande surprise, il reconnut le président des États-Unis qui lui demande à brûle-pourpoint : « Me connaissez-vous ? » « Oui, vous êtes le président Roosevelt ». […] l’étonnement fut grand de part et d’autre. Après avoir échangé quelques paroles, le président formula le désir de se faire photographier avec son hôte et pour la circonstance, ils se firent accompagner d’un oiseau qui se laissa cueillir par le gardien sans aucune opposition. Cet oiseau, selon monsieur Richard, une belle petite « goéliche » toute blanche comme une colombe n’était malheureusement pas annonciatrice de paix, puisqu’à peine 10 jours plus tard éclatait le terrible conflit mondial que nous avons connu de 1939 à 1945.

Les communications avec le directeur adjoint du « Franklin D. Roosevelt Library & Museum » ont permis de confirmer le passage du Président durant son voyage de pêche à bord du USS Tuscaloosa.


Calepin de Marc Richard, gardien sur le rocher-aux-Oiseaux de 1938 à 1943.
Le calepin est annoté jusqu'en 1945.


Article mis à jour: le 1er novembre 2020

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Collections du Centre d’archives régional des Îles (CARDI)

Image :  AC1-S7 Rocher-aux-Oiseaux / 1938-1943 Gardien Marc Richard

Le Madelinot, vol. 6 no 1 et 2, 15 et 30 janvier 1971, p.8

https://www.fdrlibrary.org/ Consulté le 29 août 2020

Croisière présidentielle du 12 au 24 août 1939 :

OF200-Box54Folder1_Cruises.PDF

OF200 Box 53 Tuscaloosa.PDF



mardi 7 juillet 2020

Éphéméride - 7 juillet - Charles Chiasson est nommé gardien du Rocher-aux-Oiseaux en 1880



Charles Chiasson se trouvait sur le Rocher à la suite de l’ancien gardien Patrick Whelan, décédé sur les glaces avec son fils le 14 avril précédent, et y demeura jusqu’à son propre décès, en compagnie de son fils de 7 ans, Cyrice et Paul Chenel, le 13 août 1881.

Il ne faut pas confondre deux Charles Chiasson qui ont existé. Charles Chiasson qui est décédé au Rocher-aux-Oiseaux était un des conseillers municipaux de Charles É. (Édouard) Chiasson, premier maire des Isles de la Magdeleine. Son implication municipale l’a conduit à devenir maire de Havre-aux-Maisons lorsque qu’elle fut devenue autonome en 1875, tandis que l'autre Charles E. Chiasson demeurait maire de la Municipalité autonome de Havre-Aubert et préfet de « l’agglomération des Îles ». Pour compliquer encore plus les choses, le gardien de phare, Charles Chiasson, était le fils d’un autre Charles Chiasson et de Lucie Daigle, citoyens de Rollo Bay à l’Isle Saint Jean (Île-du-Prince Édouard). Il a épousé Christine à Nectaire Arseneault en 1867, à Havre-aux-Maisons.
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Collections du Centre d’archives régionales des Îles (CARDI)

Image 1 : AC1-S25. Détail d’une photo originale de 1888, conservée aux Archives de Londres
Image 2 : AC1. Gravure parue dans L’Album universel, 1902, vol. 19 no 45, conservé à la BAnQ

mardi 23 juin 2020

Éphéméride - 23 juin - Décès du journaliste Florent Plante en 1986

23 juin 1986 :

Décès du journaliste du Soleil, Florent Plante, connu pour son livre sur la chasse aux phoques publié en 1978 et ses reportages sur les pêches et gardiens de phare aux Îles-de-la-Madeleine.

En 1978, il passera 15 jours au Rocher-aux-Oiseaux pour publier, dans un récit empreint de forte humanité, la vie de solitude sur ce rocher. Les magnifiques photos du photographe François Brunelle ont permis d’illustrer cette série de publications étalée sur plusieurs semaines.

Florent Plante est décédé à l’âge de 43 ans au C.H.U.L. de Québec et est inhumé à St-Nicolas, Lévis.

AC1-S7 Rocher-aux-Oiseaux

samedi 14 septembre 2019

Éphéméride... 14 septembre - Le gardien du phare de l'Île Brion en 1944

Source: Centre d'archives régional des Îles, Collection Pierre Dufort
14 septembre 1944 :

Reid Turnbull est nommé gardien de phare à l'Île Brion. 


Son fils Chester l'accompagne durant les étés qui suivent jusqu'en 1947.

 

Références: Naud, Chantal. Deux siècles d'histoire 1793-1993, Les Éditions Vignaud, 1993, p. 132

vendredi 7 septembre 2018

Éphéméride... 7 septembre - L'histoire du phare qui ne s'allumait plus

7 septembre 1978:

À une remarque du journaliste Florent Plante, du journal Le Soleil, l'ancien gardien de phare Lauréat Leblanc répondait :


"À tout prendre, je préfère le rocher à la vie mécanique des villes. J'ai vécu le travail à la chaîne dans une grande ville, à Montréal. Là aussi ça prend du monde spécial pour survivre à la pollution de l'air, au bruit et pour répéter les mêmes mouvements abrutissants pendant toute une vie".

Il raconte ensuite dans cet extrait d'une série de cahiers dédiés au Rocher-aux-Oiseaux, publiés en 1978, un des événéments qu'il a vécu du 23 au 29 décembre 1968, alors que le phare n'allumait plus...


Source: Collection du Centre d'archives régional des Îles, Florent Plante, Journal Le Soleil, 7 septembre 1978

vendredi 17 août 2018

Éphéméride...17 août - Le fils d'un gardien de phare périt par noyade en 1934

Source: Maclean's Magazine

17 août 1934: Noyade d'Alphonse Arseneault

De 1923 à 1938, Montague Arseneault occupe le poste de gardien avec sa famille. Avec son épouse Léa Arseneau qui vivra jusqu’à 101 ans, il élève neuf enfants dont trois meurent en bas âge en 1901, 1910 et 1913. 



Au cours de la succession de gardiens du Rocher-aux-Oiseaux, 9 adultes et au moins un enfant y laissèrent leur vie, en majorité durant les 10 premières années d’existence du phare. Un gardien et deux assistants y furent blessés très sérieusement, un autre y perdit totalement l’esprit, durant le dénuement total des premières années de garde.

Ironiquement, le fils de Montague Arseneault, Alphonse, décède lui-aussi. Il se noie le 17 août 1934, à l’âge de 28 ans en allant conduire une maquette du Rocher-aux-Oiseaux qu'il a réalisé pour une exposition à Halifax. Les circonstances de son décès ne sont pas expliquées mais la sombre histoire qui couvre les gardiens du phare et leurs familles semble s'être poursuivie dans son cas.

Pour en savoir plus sur les moments historiques du phare avant son automatisation en 1988, il y a 30 ans, consultez les moments marquants identifiés par le Centre d'archives régional des Îles.



lundi 13 août 2018

Éphéméride... 13 août - Tragédie sur le Rocher-aux-Oiseaux


13 août 1881 :   Décès de trois personnes

En voulant faire une démonstration de la charge du canon à des visiteurs, Charles Chiasson,  en poste comme  gardien de phare sur le Rocher-aux-Oiseaux depuis le 7 juillet 1880, périt avec son fils aîné de 7 ans, Cyrice, et Paul Chenel, un fermier de l’lle Brion, en visite avec sa fille de 10 ans.  

Celle-ci fut légèrement blessée, ainsi qu'un autre visiteur, Jean Turbide. Certains rapport font état de brûlures graves alors que d'autres mentionnent surtout un grave choc émotionnel pour les deux témoins. Le souffle de l'explosion fut si fort que toutes les vitres du phare  explosèrent.

L’assistant du gardien, Télésphore Turbide, indemne,  réussit à appeler les secours avec le code morse qu’il connaissait peu. Celui-ci deviendra d'ailleurs le gardien du phare pendant les 15 années suivantes.



* Note importante : Ce Charles Chiasson,  gardien de phare,  ne doit pas être confondu avec le premier maire des Îles-de-la-Madeleine en 1875, Charles É. (Édouard) Chiasson  (Giasson). Par contre, il était bien un des conseillers de la Municipalité des Isle de la Magdeleine du temps de celui-ci  et devint le premier maire de la Municipalité de Havre-aux-Maisons lorsque celle des Iles fut scindée en municipalité autonome. Charles Chiasson était le fils de Luce Daigle et de Charles Chiasson (oui un autre Charles!), citoyens de Rollo Bay (I.P.É). À son décès, il était le père de 6 enfants et son épouse, Christine Arseneault (à Nectaire) était enceinte d'un septième qui naîtra au mois d'avril suivant. 


Source: Textes et archives du Centre d'archives régional des Îles

mercredi 2 mai 2018

Éphéméride.... 2 mai - Le vapeur Beaver à fait son premier voyage aux Îles

Gravure ancienne d'un vapeur et d'une barque - Libre de droits
2 mai 1883:


Le Département de la Marine a reçu son premier rapport du vapeur SS Beaver sur son premier voyage postal aux Îles après le long hiver 1883. Des phoques étaient présents sur les glaces, les goélettes affectées à cette chasse ont quitté les Îles le 15 avril, mais aucune nouvelle de celles-ci n’est encore parvenue aux Madelinots. Les provisions ont suffi durant l’hiver * mais la fièvre scarlatine a affecté quelques secteurs des Îles. On raconte dans ce même article du journal montréalais que le Capitaine Turbide, gardien sur le Rocher-aux-Oiseaux, serait mort d’une chute de 120 pieds, mais l’authenticité de ce rapport est mise en doute. (Après vérification, c’était faux, bien qu’en 1891 et 1896, Télésphore Turbide fut victime d’accidents très sérieux)


Source: Traduction libre de l'article paru dans le Montreal Daily Witness du 3 mai 1883.

* Cette information laisse penser que l’hiver 1883, décrit dans plusieurs récits comme étant celui de « La grande misère », n’est pas celui-là. Ce serait plutôt l’hiver 1882, comme Pierre-Cornélius Carbonneau le confirme aussi.  Le premier bateau d’approvisionnement de 1883, serait arrivé un 28 juin 1883, à cause de la lente disparition des glaces, selon d’autres récits dont un du père Frédéric Landry (Capitaine des Hauts-fonds, 1978, p. 75) néanmoins, il ne faut pas penser que l’hiver suivant ait été des plus faciles à cette époque.

jeudi 26 octobre 2017

Éphéméride... 26 octobre - Wilfrid Bourque au Rocher aux Oiseaux

26 octobre 1905 :


Wilfrid Bourque est nommé gardien de phare au Rocher-aux-Oiseaux. Il fut à ce poste durant 7 ans mais périt en 1912, en allant chasser des canards.



mardi 7 mars 2017

Éphéméride... 7 mars - Le Rocher-aux-Oiseaux en 1897


The Sun, New-York, 24 mars 1912, page 16

07 mars 1897 :


Tragédie au Rocher-aux-Oiseaux. Damien Cormier et Charles Turbide perdent la vie. Arsène Turbide succombe le dernier.

En 1897, Arsène Turbide, Charles Turbide et Damien Cormier remplacent temporairement Télésphore Turbide,  gardien du Rocher-aux-Oiseaux  depuis  1881, qui vient de perdre une main en manipulant le canon du phare (voir illustration). Ce remplacement se termine par une autre tragédie, soit le décès de Charles et Damien lors d’une expédition de chasse aux phoques ; Arsène Turbide marche 3 jours sur les glaces pour aboutir au Cap-Breton où il meurt peu après des suites de ses blessures.  L’épouse de Damien Cormier, Annie Bourgeois, doit tenir le phare plusieurs jours avant d’être secourue par des chasseurs venus tout près. Ils furent ramenés aux Îles 2 mois et demi plus tard. 

L'extrait du journal anglophone The Sun relate ici-bas cette histoire quinze ans après qu'elle soit survenue. D'autres pourront se référer au livre de Byron Clarke cité également en référence et qui dont la traduction en français est également disponible en librairie depuis peu..


The Sun, New-York, 24 mars 1912, page 16. (Extrait)
Références: 

Journal The Sun, New-York, 24 mars 1912, page 16. Consulté sur le site de la Library of Congress.

Clark, Byron, I kept the light still burning sir,  2006, 85 p

jeudi 7 juillet 2016

Éphéméride... 7 juillet - Décès du gardien du Rocher-aux-Oiseaux en 1880

Source: Archives Canada, 1908 Rocher aux Oiseaux
07 juillet 1880 :

Charles Chiasson, premier maire de Havre-aux-Maisons élu en 1875, est nommé gardien de phare du Rocher-aux-Oiseaux. 

Il périt l'été suivant avec son fils  Cyrice, agé de 7 ans et, Paul Chenell, un fermier de l’lle Brion en visite, lors d’une démonstration de la charge du canon – un autre visiteur, Jean Turbide, fut blessé sérieusement. Le même jour, le câble télégraphique se rompait.

mercredi 1 octobre 2014

Éphéméride... 1er octobre - Procule Chevrier maître de poste à l'Ile Brion

À droite: Agathe Vigneau, épouse de Procule Chevrier Photo: Collection Jean-Guy  Poirier
Le 1er octobre 1908:

Procule Chevrier devient le 3e maître de poste de l'Île Brion et occupe ses fonctions, en plus de celles de gardien de phare et opérateur télégraphique pendant dix ans, soit du 1er octobre 1908 au 14 mai 1918. Le bureau de poste, ouvert en 1898, n'est en fonction que durant l'été et ce, jusqu'en 1931.

Fils de Antoine-Edmond Chevrier, né à Havre-Aubert le 7 janvier 1855, il épouse à Bassin le 27 octobre 1878, Agathe Vigneau, née à Havre-Aubert le 21 juillet 1855. Procule Chevrier est décédé le 27 octobre 1923 à Charlottetown. Son épouse est décédée à Bassin en 1948. Nous la voyons sur la photo en compagnie de l'épouse de Jean Renaud, Alphonsine Chevrier.

samedi 3 mai 2014

Éphéméride... 03 mai - Georges Preston, gardien en 1872

3 mai 1872 : 

Premier gardien  régulier au Rocher-aux-Oiseaux, Georges Preston. Il y reste deux ans et on doit le faire partir, l'isolement ayant contribué à lui faire "perdre l'esprit".
Source: Extrait du diaporame "Les phares: une histoire à connaître" du
Centre d'archives régional des Îles et du Réseau muséal.